UNA PARTE DE ÁFRICA QUE EL TURISTA NUNCA VE


Siempre creí que ya había visto todo en la vida. Siendo recipientes de medios audio visuales tenemos la oportunidad de tener una impresión acerca de como son otros lugares en el mundo. Sin embargo, hay una gran diferencia entre ver las cosas y hacerse profundamente consciente de ellas. Es que realmente, cada día estamos expuestos a una inundación de información, y en nuestra memoria se mezclan los noticieros con las películas violentas y con los programas de juegos. Fue así que, a pesar de mi "educación televisiva" las circunstancias en esta parte de Sud África me han confundido realmente. Por supuesto yo ya "sabía" que en este país la riqueza y la pobreza están muy cerca una de la otra, o lo que es mas exacto es decir que están fuertemente mezcladas, pero de lo que no tenía idea era de como era la vida bajo esas circunstancias. Aquí, en el área de Mandeni, he experimentado tantos contrastes en tan poco tiempo que me he quedado sin habla. Luego de mi arribo, saliendo de la enorme ciudad de Durban, me quedé sorprendida al ver Villas lujosas muy cercanas a pequeñisimas y destartaladas casillas de chapa. Conducíamos por una autopista nueva y completamente desarrollada, pasando por pueblos y barrios donde los caminos parecían solo una huella. En esos barrios la gente vive en casillas pequeñas y primitivas, que construyen con chapas, madera, telas y partes de autos abandonados. En muchos de estos asentamientos no hay servicios públicos (electricidad, gas), ni siquiera agua potable, solo estanques que también son utilizados como servicios por los niños cuando juegan y por el ganado como bebedero o para darse un "baño". La gente a menudo tiene que caminar grandes distancias para llevar este agua a sus casas y utilizarla para beber (sin esterilizar !), lavar, cocinar y limpiar. La electricidad es una cosa totalmente desconocida para muchos, mientras que la gente rica (como también en América o Europa) no puede imaginar como vivir sin ella. El salario promedio de un trabajador negro está entre R 75 y R 300 por semana, mientras que el costo de vida es similar al de Europa. De hecho, en las afueras de Mandeni existe una enorme área industrial, que ofrece aproximadamente 23.000 puestos de trabajo. Esta es la verdadera razón para la alta tasa de desempleo, porque ha inmigrado mucha mas gente de la que puede ser empleada. Lógicamente esto causa el efecto de empobrecimiento descripto antes, con apenas alguna educación y una terroríficamente alta tasa de criminalidad. Como ustedes pueden darse cuenta, mi primera impresión fue, si no frustrante, por lo menos excedente de lo "inusual", pero rápidamente entendí que tenía que abandonar mis pensamientos Europeos e involucrarme con los hechos. Tan pronto como pude manejar este tema, tuve una experiencia que me sorprendió, la época en que LOS Blancos luchaban cruelmente contra LOS Negros parece haber terminado totalmente. En lugar de esto, ellos tratan juntos (!) de encontrar soluciones a los complejos problemas que tienen con gran entusiasmo. Cualquiera puede unirse a la Hermandad del Beato Gèrard activamente y espiritualmente. Es maravilloso ver como las personas contribuyen personalmente y ver como ya han alcanzado varias de sus metas en un corto período de tiempo (solo ha pasado un año desde que la Hermandad fue fundada). Esto solo fue posible, por supuesto, mediante las donaciones y las cuotas de membresía. Para darle una mejor impresión de lo que he observado y experimentado, describiré los proyectos en detalle.

AYUDA PARA AYUDARSE A SI MISMO - SIZANANI!

El centro de ayuda a uno mismo está bien establecido. Desde su apertura en Junio de 1993, diariamente se ofrecen allí cursos de corte y confección, liderados por una joven y muy habilidosa mujer Zulú, la Señorita Lindiwe Mazibuko. Primero se ofrece un curso de seis semanas, donde se enseña a las participantes las reglas básicas y la correcta utilización de las herramientas produciendo cosas sencillas como sabanas, fundas de almohadas, etc., Luego siguen otro curso de seis semanas y otro de cuatro semanas. Durante dichos cursos el grado de dificultad aumenta constantemente. Mientras lo visitaba me quedé impresionada por la alta calidad de las prendas producidas, las cuales seguramente podrían competir con las expuestas en boutiques. Además de la alegría que sienten las mujeres debido a sus nuevas tareas y desafíos, el saber cocer les ofrece la oportunidad de obtener su independencia económica. Muchas mujeres deben subsistir por ellas mismas mientras cuidan de sus numerosas familias, si sus maridos están desempleados o las han abandonado a ellas y a sus niños. Mediante la habilidad que han aprendido recientemente ellas pueden fabricar sus propias ropas - o por lo menos la mayoría de las mismas - ahorrando de esta forma el dinero que les deberían desembolsar en costosas compras , y aún más, podrían vender sus productos. Así puede fortalecerse la confianza en ellas mismas ya que pueden ganar su propio dinero. El problema principal de la HERMANDAD es que la mayoría de las mujeres, especialmente las que mas lo necesitan , no pueden pagar sus cuotas de los cursos, a pesar de que son muy bajas (Primer curso : R300 incluyendo el material, Segundo curso : R200 + material, Tercer curso : R300 + material). Entonces, es deseable disminuir aún mas los precios de las cuotas. Pero los costos actuales ya están subsidiados por la Hermandad, ya que tiene que comprarse el material y hay que pagarle a la instructora. Por eso la Hermandad depende de las donaciones cuando trata de ayudar a las personas que realmente lo necesitan a ayudarse a si mismas. A esta organización de caridad le están faltando fondos para ampliar los proyectos planeados de cursos básicos de salud, entrenamiento para la prevención de enfermedades y horticultura.

PROGRAMA DE ALIMENTACIÓN

Cuando visité el consultorio del Dr. Thabethe me sentí particularmente golpeada al ver a los niños desnutridos. Vi muchas madres, jóvenes y mayores, sentadas en los bancos bordeando las paredes acompañadas por sus niños cuyas edades era difícil determinar. Cuando miraba a esos bebes piel y hueso, con sus grandes ojos saltones, creí que la mayoría de ellos tenían entre seis y ocho meses. Pero en realidad, algunos ya tenían más de un año de edad! Me espanté al conocer que esos problemas en el desarrollo son causados por la desnutrición, que es común en parte de la población. En la iniciativa de la Hermandad, la Sra. Nokuthula Thabethe - que es una enfermera matriculada - realiza exámenes regulares a los niños cada dos semanas. Las personas que participan del programa a menudo deben viajar distancias muy grandes, y vienen caminando desde sus casillas para atender a sus niños. Además de los exámenes físicos, se pesa a los niños y se registran las mejoras que deberían mostrar desde que participan del programa para luchar contra la desnutrición. En caso de ser necesario, son tratados por el Dr. Thabethe. Luego se les ofrece a las madres leche y alimentos para bebe enriquecidos con proteínas - que son donados por la Hermandad - , se les dan los suficientes alimentos para las siguientes dos semanas. Pero controlar la desnutrición es un proyecto a largo plazo. A las madres se las aconseja en forma consciente e individualmente sobre alimentación e higiene (que es la base de la salud permanente). La meta de este proyecto es que los niños lleguen a estar saludables y en forma. Me admiré al ver el ánimo que la Sra. Thabethe les da a las madres, las que se van del consultorio aliviadas e iluminadas. El aspecto psicológico es tan importante como el físico, porque a menudo la razón de la desnutrición es la ignorancia y la falta de experiencia - la "madre" mas joven tiene solo 13 años ! Los exámenes ayudan a las madres a salir de su aislamiento y a quitarse el miedo. Nos dimos cuenta por ejemplo, que el bebe de una de las madres más jóvenes ya sufría de daño cerebral a causa de la desnutrición . Por este descubrimiento, el nudo en la garganta, que me atormentaba viendo la miseria, se hizo aún peor; porque para esta joven madre este es un problema con consecuencias tan serias que, mas tarde o más temprano no podrá manejar. Por eso la Sra. Thabethe está haciendo todo lo que está a su alcance para encontrar una solución duradera para el problema de la desnutrición. El complejo problema del SIDA también se menciona repetidamente, pero voy a profundizar sobre el mismo cuando hable de otro proyecto. Lo que apenas alivió mis sufrimientos ante la crueldad de esa pobreza fue el hecho placentero que la mayoría de las tarjetas de registro ya mostraban efectos exitosos desde el corto período de tiempo en que se comenzó a ayudar a los necesitados de esta forma. Estoy feliz que esta organización haya comenzado a luchar contra este problema básico, que no debería ser un problema en esta época !

LA ESCUELA DOMESTICA

La escuela domestica también trata con asuntos básicos y por eso también importantes. Como ya he mencionado, son pocos los negros acostumbrados a la electricidad, es por eso que no saben como manejar sus peligros y como aplicarla en forma adecuada y segura. También tienen grandes dificultades para utilizar el teléfono, ya que carecen de conocimientos y no saben hablar inglés - especialmente las mujeres mas ancianas y pobres, las que solo saben decir unas pocas palabras. Estos problemas pueden parecer muy simples, pero el resultado para los que los padecen es que aunque deseen y estén capacitados para trabajar en una casa y así ganar dinero, les resulta imposible conseguir un empleo. Yo tampoco me sentiría segura con un cuidador de mi casa que deje encendido el horno en reiteradas oportunidades o queme mis ropas cuando las plancha. Como estas barreras son tan simples, se pueden remediar fácilmente, y esa es la intención de la escuela domestica de la Hermandad. Un curso dura tres semanas con lecciones en inglés (adaptado par el trabajo en casas, por supuesto), peligros y usos de electrodomésticos, preparación de comidas rápidas y fáciles, zurcido y planchado. También se tratan temas de higiene y limpieza como un tema que se considera importante trabajando en una casa. Aunque estos cursos son simples, no quiere decir que no sean importantes, de acuerdo con el vivo interés que demuestran en ellos las mujeres Zulúes. Desde el comienzo se han venido realizando cursos mensuales que cuentan con entre tres y cinco participantes. Ya he explicado varias veces antes que estuve sorprendida por la duración de los cursos, esto se debe a la sed de conocimientos y como resultado la precisión que las "estudiantes" aplican a su entrenamiento. Los cursos mejoran constantemente ya que las mujeres a menudo introducen ideas nuevas. Las "maestras", por ejemplo las asistentes voluntarias Sra. Yvonne Renaud, principal, Sra. Joyce Buss, Sra. Madge Mc Dermid, Sra. Margaret Hawthorn y la Sra. Wendy Richardson pasan su tiempo libre enseñando en estas clases. Una de ellas me explicó riendo, que algunas veces le preguntan tantos "porques", que se siente en un examen a fuego cruzado. Luego de unos inicios nerviosos el entusiasmo pronto construye una buena relación de ambas partes. También confirmé otro comentario, que dice que "maestras" y "alumnas" se separan como amigas cuando se termina cada curso. Las mujeres Zulúes ganan confianza en si mismas y coraje para encontrar sus propios caminos aplicándose a nuevas tareas, mediante las cuales pueden ganar ingresos adicionales e independencia. La iniciadora de estos cursos, la Sra. Clare Kalkwarf sintió como el éxito mayor la decisión espontánea que tomó una de las participantes, de entrenar a las niñas y mujeres jóvenes de su pueblo en las nuevas habilidades que ella había aprendido. No es esa la "avalancha" que deseamos comenzar utilizando la frase "Ayudar para que se ayuden a si mismos"?!

CENTRO ASISTENCIAL & PREVENCIÓN DEL SIDA

El Centro Asistencial todavía está en preparación, debido a la situación política. La organización ya ha alcanzado esta etapa con fuertes contactos con instituciones similares, los que se han establecido para obtener estímulo y consejos que pueden ayudar. Cuando se completen todas las investigaciones y sea el tiempo correcto, la Hermandad podrá pasar inmediatamente al trabajo poniendo en práctica este proyecto. Entonces, el Centro Asistencial podrá vincular los hospitales abarrotados de gente con las familias ignorantes de los enfermos. La situación de necesidad hace que los hospitales den de alta a los pacientes demasiado pronto, por ejemplo antes de que recuperen completamente su salud. Esta postura espera mucho de los familiares, que en realidad saben poco acerca de cuidados de enfermos. A menudo, esto lleva a causas escandalosas de muertes de seres humanos, si las comparamos estas razones con los estándares europeos. Por ejemplo la Hermandad facilitó el traslado de una mujer de aproximadamente 40 años a un hospital para ser tratada; ella ya había sido dada de alta en el hospital kwaZulu y estaba convencida que moriría, porque tenía heridas enormes causadas por las terribles irritaciones originadas por estar en cama períodos muy prolongados... Estas cosas son - como ustedes pueden comprender - absolutamente innecesarias. Es por esto que la Hermandad decidió entrenar a las personas sobre cuidados de los enfermos en el hogar y además entrenar a sus propios asistentes.

En un país africano el SIDA es un tema particularmente complicado. Muchos hombres se separan de sus familias porque viajan para trabajar, lo que trae como consecuencia las relaciones extra-matrimoniales. La urbanización hizo olvidar los conceptos morales tradicionales. Desafortunadamente, existe una convicción ampliamente extendida de que todas las miserias, lo que también incluye una enfermedad como el SIDA, se originan en el enojo de los espíritus ancestrales o como embrujos de demonios mágicos. Además, muchos Negros creen que el SIDA es una mentira inventada por los Blancos para disminuir la población negra mediante la abstinencia sexual. Estas y otras razones, hacen considerablemente difícil informar a los Zulúes acerca de medidas de prevención del SIDA, sobre todo cuando el tema es presentado por blancos "poco creíbles". Para liberar este problemas de sus tabúes, la Hermandad planea acercarse a instituciones públicas como escuelas, iglesias y hospitales etc. por medio de una campaña de información presentada por miembros negros de la Hermandad. De esta forma se puede eliminar la inhibición de la gente para hablar abiertamente y así se los puede ayudar de la mejor forma posible. Hasta el momento, se ha dado consejo mediante contactos individuales o espontáneamente, algunas veces en forma de conferencias cortas dictadas por el Dr. Thabethe (iniciador del Grupo de Promoción de la Salud de Sundumbili), por ejemplo luego de la reunión en la iglesia o en otro tipo de reuniones; o en los casos en que se detecta la infección del HIV, por ejemplo en los exámenes de los niños desnutridos que he mencionado antes. El pastor espiritual de la gente en necesidad es siempre el Padre Gèrard. El cuida de ellos individualmente en conversaciones individuales o con toda la familia.

FONDO PARA BECAS

El desarrollo de una sociedad depende de la educación promedio de su población, por eso el Fondo para Becas es un proyecto particularmente importante. El estado no tiene recursos para ofrecer libremente educación como tampoco para entregar gratuitamente libros para estudio y materiales escolares, ventajas que disfrutan los alumnos de algunos países occidentales (por ejemplo Alemania). Por esta razón, los colegios y universidades exigen pagos extremadamente altos, los cuales, por supuesto, la mayoría de la población no puede costear. (Compare el salario promedio con los costos de un año de estudios en la universidad, que son de aproximadamente R 14.000 -para una familia tipo africana, una fortuna con la que sólo pueden soñar). Por esta razón, la Hermandad ha establecido un Fondo especial de Becas bajo la dirección del Sr. Geoff Kalkwarf para facilitar el acceso a la educación a los estudiantes talentosos y a aquellos que desean aprender, además de eso financia los costos de escuelas ordinarias, internados y libros, etc. Los que son ayudados consiguen una oportunidad para progresar a posiciones mas altas tan pronto como han aprendido a aceptar responsabilidades y a asumir como un desafío su contribución al desarrollo de su sociedad. Además, se los coloca en una situación que les permite pagar la educación de sus propios hijos, lo que puede ayudar a elevar el nivel de la sociedad toda a largo plazo. Estas acciones conducen a la equiparación de las clases sociales y -como un objetivo ideal- a la disminución de las tasas de criminalidad. Si los becados se convierten en personas exitosas, pueden, tan pronto como tengan posibilidades, repagar una parte o la totalidad del dinero que recibieron durante su educación, facilitando de esta forma las posibilidades de la Hermandad para ofrecer aún mas becas. Usualmente los jóvenes o sus padres se acercan a la Hermandad, y luego de un análisis se decide cuales de los solicitantes son los más necesitados. El dinero se envía directamente al colegio o universidad, asegurando de esta forma que sea utilizado para el fin especificado. De esta forma se ha facilitado el acceso a la educación a 18 becados

CLUB DEL CREPÚSCULO EN MANDINI Y MANGETE

Este proyecto es bastante diferente, aunque no tiene menor valor. El problema de la soledad entre la gente mayor es bien conocido en todo el mundo, y el compromiso individual de los voluntarios ha sido recompensado nuevamente con el agradecimiento de las personas afectadas. Fue y es el propósito liberar a la gente mayor de la comunidad del aislamiento para que puedan continuar activamente tomando parte de la vida social. Estas reuniones, organizadas por tres miembros de la Hermandad Yvonne Renaud, Wendy Richardson y Margaret Hawthorn, tienen lugar una vez al mes, y en ellas tanto hombres como mujeres intercambian sus experiencias diarias, recuerdos de juventud, alegrías y tristezas y van haciendo de esta forma nuevos amigos o renovando viejas amistades. Siempre se arreglan las reuniones de forma distinta: a veces se juegan juegos como Rummy, Bingo o Scrabble, a veces solo se tiene una charla amable mientras se toma té café y algunas tortas. En algunas ocasiones hay invitados que hablan sobre temas que pueden ser de interés para los miembros del club. Por ejemplo un médico hablando de los efectos colaterales del envejecimiento y brindando consejos sobre como actuar. Además mostró movimientos corporales, sencillos de realizar por los mayores. Lo que pude apreciar es que los participantes disfrutan las mañanas y a menudo traen sus propias ideas a los responsables del programa para mantener SU club vivo. Se ha tomado la decisión de reunirse bimensualmente el año entrante. A los que no poseen auto o ya no pueden conducir los pasan a buscar algunos voluntarios y luego los llevan de vuelta a sus casas. En el futuro cercano está planeado (entre otras cosas) salir de picnic a algún lugar del área para ofrecer un mejor entretenimiento. También se establecerá un vínculo entre Jóvenes y Viejos integrando mas y mas a los niños de Catecismo en las reuniones del Club del Crepúsculo. Este año, por ejemplo, los niños realizaron una obra de la natividad en la Fiesta de Navidad de los Ancianos. En Mangete ya se ha llegado a la integración : las reuniones son coordinadas principalmente por el Grupo de Jóvenes de la Parroquia bajo la guía de Marj y Gerald Clark y su hijo Hayne.

En cada lugar donde hay personas necesitadas , la Hermandad trata de ayudar. Un día visité a un hombre anciano, junto con el Padre Gèrard, que sufría una enfermedad terrible en la piel que le causaba constante picazón. Aunque fue tratado exitosamente en el hospital varias veces, le resultaba sumamente difícil seguir las instrucciones médicas, que eran: bañar su cuerpo cuatro veces por día también como lavar sus ropas y la ropa de cama. Teniendo en cuenta que esta persona vive en el monte, y de acuerdo a las circunstancias que describí en el comienzo, era casi imposible que pudiera hacerlo ya que la fuente de agua mas cercana estaba ubicada aproximadamente a 10 kms de sus casa. Era por eso que el volvía a infectarse una y otra vez. La Hermandad construyó un tanque de agua al lado de su casa con el dinero suministrado por las donaciones, y entonces el puede utilizar el agua de allí tanto como la necesite. Tomando esta medida relativamente "trivial", su salud ha mejorado rápidamente.

Espero que estas descripciones les den una impresión de que es lo que está sucediendo allá. Desde mi punto de vista la Hermandad del Beato Gèrard ha comprendido la raíz de la miseria y comenzó a trabajar justamente en sus bases. La única chance para ayudar a la gente pobre de este país es apoyándolos para que obtengan libertad y habilidad lo que los fortalece para ser capaces de contribuir en su desarrollo humano, económico, cultural y ético. Se les debe dar esta ayuda en dinero o en afecto, por parte de cualquiera que esté en condiciones de ayudar, porque nosotros tenemos una responsabilidad esencial de la que no debemos escapar. Por supuesto, hay aún mas necesidad de paciencia, perseverancia y fuerza de voluntad, porque los problemas son muchos y están fuertemente relacionados. De cualquier forma, coincidirán conmigo que han logrado mucho desde la fundación de la Hermandad, mas de lo que uno podría haberse animado a esperar, y mi deseo de todo corazón a esta "gran familia" es que puedan continuar tan exitosos como sea posible y que nunca estén satisfechos con lo que han logrado !!

Diane von Wrede


08.10.09 13:28:07



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