Una parte de Sud Africa que el turista nunca ve.

La Organización de Socorro de la Orden de los Caballeros de Malta en Sud Africa.

Una película sobre sus Orígenes, Trabajo y Planes.


Texto:

El Beato Gèrard vivió en la transición entre los siglos XI y XII. Era un monje Benedictino francés y el "guest master" del Monasterio Benedictino de Sta. Maria Latina en Jerusalem. Numerosos peregrinos se alojaban allí, quienes llegaban para visitar los lugares donde Jesús vivió, murió y resucitó. Como los viajes en esos días eran un gran sacrificio, la mayoría de los peregrinos llegaban a Jerusalén exhaustos o enfermos.

La casa de invitados de Sta. María Latina era más un hospital que un hotel y ya en esos días se la denominaba comúnmente con el nombre de Hospital de Jerusalén. Además de asistir a los enfermos allí solían dar alojamiento a niños abandonados, alimentar a los hambrientos, vestir a los necesitados y cuidar de los prisioneros. El Beato Gèrard fundó la Hermandad de San Juan de Jerusalem como una organización de caridad para mantener el hospital.

Esta comunidad es la raíz histórica de la Orden Hospitalaria de San Juan, la más antigua orden hospitalaria de la Iglesia, que es conocida hoy en día como la Orden de los Caballeros de Malta .

Su regla y su espiritualidad estan basados en el principio Benedictino de hospitalidad. El extraño debe ser bienvenido como si fuera Cristo mismo.

El Beato Gèrard y su hermandad consideraban un honor servir a los necesitados ya que ellos representaban a Cristo. Los miembros de la Orden Hospitaliaria hacían la promesa de "ser siervos y esclavos de nuestros Señores, los enfermos" Por otra parte los enfermos también se beneficiaban del cuidado pastoral en el hospital que era reconocido no como solo una institución de salud, sino como una comunidad espiritual. Todos los involucrados, los hermanos por una parte y los enfermos por otra, representan mutuamente a Cristo, haciendo a la vida en la comunidad del hospital un mutuo encuentro con el Señor y un hecho de salvación.

La Hermandad del Beato Gèrard se ve a sí misma como una restauración de la Hermandad de San Juan fundada por el Beato Gèrard. Desea revitalizar el carisma de estos orígenes y los adapta a nuestro contexto y situación actual.

El 28 de Octubre de 1992 el sacerdote de la parroquia de Mandini, Padre Gèrard, el Sr. y la Sra. Kalkwarf de Mandini y el Dr. y la Sra. Thabethe de Sundumbili fundaron la Hermandad del Beato Gèrard como una asociación privada de fe Cristiana. El 5 de Noviembre de 1992 el Obispo de Eshowe les dio su beneplácito y el 20 de Abril de 1993 aceptó su fundación como una asociación de la Iglesia por medio de un decreto formal. El mismo día el Soberano Consejo de la Orden de los Caballeros de Malta en Rome aceptó a la Hermandad como una asociación de socorro de la Orden.

El lema de la Hermandad del Beato Gèrard es el antiguo lema de los Caballeros de Malta : "tuitio fidei et obsequium pauperum" - "Protección de la fe y servicio a los pobres !" La Hermandad del Beato Gèrard vive este lema sirviendo a los pobres como voluntarios, manteniendo proyectos de caridad, sin importar el credo, color de piel o ideología política que los necesitados puedan tener.

La Hermandad trabaja en el área del Gran Mandeni, a unos 100 km al norte de Durban. La población es cercana a los 100.000 habitantes compuestos por un 84% Zulues, 6% Coloureds, 6% Indios and 4% Sud Aficanos blancos. El enorme pueblo de Sundumbili nació como un asentamiento de gente negra que trabajaba para la gran fabrica de papel Sappi. Su población aumentó durante los últimos años debido al desarrollo de un inmenso parque industrial llamado iSithebe, que ofrece cerca de 23.000 puestos de trabajo. El atractivo de obtener un trabajo bien rentado tentó a muchos Zulues a dejar sus comunidades socialmente intactas. Esto significó romper con su ambiente natural y abandonar sus casas. Debido a las grandes distancias muchos de ellos solo pueden regresar a sus casas una o dos veces al año. Este cambio solo resultó provechoso para pocos, ya que los salarios son muy bajos. Solo alcanzan para construir casas muy simples. Es por eso que grandes villas de emergencia se levantan en los alrededores de iSithebe y de Sundumbili, donde la gente vive en casuchas muy pequeñas y primitivas, hechas de chapas de hierro corrugado, telas, partes de autos, etc. En esos asentamientos no hay ni agua corriente ni servicios sanitarios, electricidad es como una palabra extranjera, y aún no hay educación obligatoria para los niños negros de Sud Africa.

Bajo estas condiciones son muy pocos los que pueden escapar de este circulo vicioso de pobreza sin ayuda externa: la educación inadecuada lleva al desempleo, el desempleo lleva al hambre, el hambre produce enfermedades, las enfermedades producen pobreza y los pobres no pueden acceder a una educación adecuada.

La Hermandad del Beato Gèrard entiende que su trabajo es romper las cadenas de este circulo vicioso y hacer posible una vida de dignidad humana: Por medio del Fondo para Becas luchamos contra la educación inadecuada. Por medio del Desarrollo Comunitario y nuestra escuela domestica luchamos contra el desempleo. Mediante nuestro programa de alimentación luchamos contra el hambre. Mediante la instrucción y la prevención del SIDA luchamos contra la enfermedad. Por medio de nuestro centro asistencial y nuestro fondo para enfermos pobres luchamos contra la pobreza.

PROGRAMA DE ALIMENTACION

La desnutrición severa durante la infancia produce daño cerebral permanente. Nuestros miembros fundadores, el Dr. Thabethe, médico de Sundumbili, y su esposa Nokuthula, calificada hermana enfermera, han iniciado un proyecto mediante el cual cuidamos de los niños desnutridos. En nuestro programa de alimentación aconsejamos a las madres y les enseñamos como cuidar adecuadamente a sus niños. Examinamos a los niños, los pesamos y mantenemos registros de sus progresos. En los casos en que la razón de la desnutrición es la pobreza y en los que la leche materna no es suficiente les damos en forma gratuita leche, alimento para infantes y proteínas - avena enriquecida.

CLUB DE AMIGOS (antes llamado : CLUB DEL CREPUSCULO)

Nuestros miembros activos, la Sra. Yvonne Renaud, Sra. Wendy Richardson y la Sra. Margaret Hawthorn invitan a todos los ciudadanos ancianos que esten interesados, a reunirse dos veces al mes para tomar una taza de te, conversar y realizar actividades diversas en cada reunion, por ejemplo un doctor puede dar una charla sobre alimentacion para ancianos, una enfermera puede ensenar ejercicios, se pueden jugar juegos o realizarse manualidades. Estas reuniones sirven para alejar a los ancianos de la soledad y para que puedan encontrar nuevos amigos.

La Sra. Marjorie Clark tenia que realizarse una cirujia a corazon abierto, pero su Ayuda Medica no cubria todos los costos. La Hermandad del Beato Gerard consiguio los fondos para pagar el resto de la operacion.

Ahora se ha recuperado totalmente, y se ha convertido en un miembro activo de la Hermandad del Beato Gèrard, ella misma lidera otro Club para ciudadanos ancianos en Mangete junto con su esposo Gerald y su hijo Hayne.

CENTRO DE DESARROLLO COMUNITARIO

El viejo refrán "dale pescado a un hombre pobre y tendrá comida sólo un día, enséñale a pescar y tendrá comida siempre" todavía es una realidad y expresa muy bien lo que tratamos de conseguir en nuestro Centro de Desarrollo Comunitario.El Centro debería darle a los necesitados las habilidades necesarias para permitirles su trabajo independiente, dejando de depender de esta forma de la caridad. Nuestro primer paso hacia esto es una escuela de costura. Hemos empleado a la Srta. Thulile Nzuza, una docente calificada de costura, para ofrecer cursos de confección de vestidos. Comenzando como principiantes inexperimentadas las participantes, luego de un tiempo, son capaces de realizar hermosas prendas de vestir de gran calidad.

PREVENCION DEL SIDA

Nuestro centro de desarrollo comunitario pronto comenzara a participar del Programa de Prevencion del SIDA que el Dr. Thabethe ha iniciado en la zona ofreciendo charlas y cursos sobre como evitar la difusion de esta enfermedad mortal.

ESCUELA DOMESTICA

Nuestra vice-presidenta, la Sra. Clare Kalkwarf puso en practica la idea de organizar un entrenamiento basico para asistentes domesticas. Mucha gente que proviene de un ambiente rural desconoce los artefactos modernos del hogar y como utilizarlos. Es asi que les resulta muy dificil encontrar trabajo. La sra. Yvonne Renaud acepto el desafio de ser la instructora de nuestra escuela de entrenamiento domestico para entrenar a las personas interesadas practica y teoricamente en ingles coloquial, uso seguro de la electricidad y artefactos electrodomesticos, cocina, planchado e higiene personal. La ayudan un grupo de voluntarias, que incluye a nuestros miembros activos Sra. Margaret Hawthorn, Sra.. Madge Mc Dermid, Sra. Joyce Buss y la Sra. Wendy Richardson. Las estudiantes deben aprobar un examen final para obtener sus certificados.

La Sra. Mbokazi, que participo en el primero de los cursos, dijo: "..."

CENTRO ASISTENCIAL

Maria, de los alrededores de Sundumbili murio durante el verano de 1992 por negligencia. Ella no sufria una enfermedad aguda, por lo tanto no habia lugar para ella en ningun hospital, pero sus familiares, dos mujeres ancianas, no sabian como cuidar de ella. Maria murio de desnutricion y llagas producidas por su estancia en cama. Casos como el de Maria no son excepcionales. La Hermandad del Beato Gèrard, por esta razon desea edificar un Centro Asistencial para la gente pobre y enferma que no puede ser atendida en un hospital, y que tampoco puede ser atendida en su propia casa. El Centro Asistencial tendra la doble funcion de entrenar a los familiares para que puedan cuidar de sus enfermos, y tambien la de ser una extension de la propia casa para los que de otra forma perecerian.

FONDO PARA BECAS

La Educación es la clave para un buen futuro en cualquier sociedad, pero hay muchas personas que no pueden costear sus estudios. Para ellos tenemos un Fondo para Becas, para ayudar a la gente pobre a obtener una educación adecuada

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En muchas oportunidades, ayudamos cuando la gente tiene necesidades criticas, por ejemplo damos alimentos a familias hambrientas, damos ropas a los pobres, les damos materiales a los necesitados para recontruir sus casillas cuando se les han incendiado y les damos consejo a los que no encuentran solucion a sus problemas.

La Hermandad del Beato Gèrard ayuda en la actualidad y desea poder ayudar en el futuro, pero las organizaciones solo pueden obtener sus objetivos si existen miembros que trabajen y si hay fondos para sostenerla.

Es por esto que recurrimos a Usted:

Ayudenos a ayudar...


08-10-2009 13:34:50


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